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¿Por qué salen úlceras en la boca?

¿Por qué salen úlceras en la boca?

Las úlceras de la boca pueden aparecer en la parte interna de las mejillas, las encías, los labios o la lengua. Son muy habituales y molestas, pero, en general, se curan bien y no causan complicaciones.

Índice

¿Qué son las úlceras bucales?

Las úlceras bucales, también llamadas aftas, son heridas recurrentes, como ampollas, que salen en la boca. Aunque la mayoría son inofensivas, son muy molestas, sobre todo al comer.

No son contagiosas, a no ser que estén causadas por el virus del herpes, y son de color pálido, amarillento o rojizo. Puedes tener una o varias a la vez. Son llagas abiertas con forma redondeada u ovalada de entre 3 y 8 mm. Pueden aparecer solas o en grupos de hasta 20.

Tipos de úlceras bucales

Hay tres tipos principales de úlceras bucales:

1. Ulceración herpetiforme. Son úlceras aftosas similares a las llagas de herpes simple, de ahí su nombre. Pero no son contagiosas. Son muy recurrentes y miden entre 1 y 3 mm.

2. Úlceras menores. Miden entre 2 y 8 mm, duelen poco y se curan en menos de 2 semanas. Suponen el 80% de las úlceras bucales.

3. Úlceras mayores. Son más grandes y de tamaño irregular. Pueden penetrar más en el tejido bucal, por lo que son más dolorosas y tardan más en curar.

También se pueden clasificar entre lesiones agudas, crónicas y recurrentes. Las de tipo recurrente, que afectan al 20% de la población general, suelen aparecer por primera vez durante la infancia, pero son más comunes en la adolescencia y la edad adulta.

Causas de las úlceras en la boca

Existen diversos motivos que pueden causar la aparición de estas úlceras:

- Un diente afilado o roto

- Dejar de fumar

- Morderse alguna parte de la boca

- Quemarse la boca con una bebida o alimento muy caliente

- Usar aparato dental

- Herpes labial, causado por el virus del herpes simplex

- Estrés o ansiedad

- Debilidad del sistema inmunitario

- Cambios hormonales en el embarazo, la menopausia, la adolescencia…

- Falta de ciertas vitaminas y minerales, como hierro, vitamina B12 o folato

- Reacción inmunológica frente a las bacterias comunes de la flora bucal

- Padecer una infección viral

- Sufrir un traumatismo o lesión en la boca

- Limpiarse los dientes de manera agresiva o con cepillos muy duros

- Padecer estomatitis aftosa recurrente (EAR), enfermedad que causa úlceras orales recurrentes (UOR), el trastorno de carácter inflamatorio más frecuente en la cavidad oral

- Alergias o hipersensibilidad a los alimentos, como frutos secos, limón, fresas o chocolate

- Herencia genética

- Trastornos mucocutáneos, como la enfermedad de Behçet

En raras ocasiones, la causa puede ser una enfermedad más grave como un trastorno autoinumnitario como el lupus, trastornos hemorrágicos, SIDA, ingesta de ciertos medicamentos como betabloqueantes y analgésicos o incluso cáncer de boca.

¿Cómo tratar las úlceras en la boca?

Normalmente las úlceras desaparecen solas incluso sin hacer nada en unas dos semanas. No obstante, al ser bastante molestas, puedes seguir una serie de consejos para evitar el dolor y conseguir que se curen antes:

- Evitar alimentos calientes, muy salados y los cítricos.

- Hacer gárgaras con agua fría o con sal.

- Chupar helado.

- Tomar paracetamol o lidocaína para el dolor.

- Aplicar una pasta de bicarbonato de sodio y agua.

- Aplicar una mezcla de agua oxigenada con agua con un algodón.

- Para los casos más graves, se puede usar ciertas medicinas como fluocinonida en gel (Lidex), pasta antiinflamatoria amlexanox (Aphthasol), enjuague bucal de gluconato de clorhexidina (Peridex) o aciclovir crema.

¿Cómo prevenir las úlceras en la boca?

- Evita alimentos y bebidas muy calientes

- Reduce los cítricos y picantes

- Reduce el estrés

- Mastica lentamente y con cuidado

- Usa un cepillo dental de cerdas suaves

- Si padeces úlceras a menudo, consulta a tu médico por si tienen déficit de vitamina B12 o folato

- Lleva una dieta sana rica en alimentos con hierro, ácido fólico, vitamina B y zinc

- Cuida la higiene bucodental

¿Cuándo acudir al médico?

- Si la úlcera aparece después de tomar un medicamento

- Si va acompañada de parches blancos en el paladar o la lengua (síntoma de candidiasis)

- Dura más de 2 semanas

- Tienes otros síntomas como fiebre, babeo, dificultad para tragar

En estos casos, debes pedir cita con tu especialista en odontología.

Diferencia entre úlceras y cáncer de boca

- Las úlceras bucales son dolorosas, el cáncer de boca no.

- Las úlceras desaparecen en 2 semanas, el cáncer de boca continúa y se extiende.

- Los parches de cáncer son ásperos y duros.

- El cáncer de boca suele aparecer como áreas rojas y blancas muy grandes que se extienden.

Fuente:

Hupp WS. Diseases of the mouth. In: Kellerman RD, Rakel DP, eds. Conn's Current Therapy 2020. Philadelphia, PA: Elsevier 2020:1000-1005.

Sciubba JJ. Oral mucosal lesions. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 89.

Redacción: Irene García

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