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¿Estamos programados para el amor romántico?

¿Estamos programados para el amor romántico?

Si alguna vez has sido un recién casado, conoces la euforia de decir "Sí quiero" y comenzar una vida con tu cónyuge. Esto es amor romántico, estilo occidental. A menudo lo atribuimos a la "química", una conexión mal definida de corazones y mentes. Una investigación innovadora en la UC Santa Bárbara descubrió que la genética y las conexiones neuronales tienen más influencia de lo que creíamos.

Índice

Conexiones neuronales y genéticas en el amor

Por primera vez, los investigadores han explorado las conexiones neuronales y genéticas con el amor romántico en los recién casados. Mediante el uso de la resonancia magnética funcional (fMRI) y el análisis genético de 19 recién casados por primera vez, Bianca Acevedo y sus colaboradores demostraron que "el mantenimiento del amor romántico es parte de una estrategia amplia de mamíferos para la reproducción y el apego a largo plazo que está influenciado por la recompensa básica de circuitos, procesos cognitivos complejos y factores genéticos".

En resumen, estamos programados para mantener el amor romántico para conseguir un matrimonio exitoso y la unidad familiar que permita la reproducción y la supervivencia de la especia gracias a neurotransmisores como la dopamina y un conjunto de mutaciones genéticas.

"Este es el primer estudio que examina los correlatos neuronales y genéticos del mantenimiento del amor romántico", dijo Acevedo, científica investigadora del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la Universidad de California en Santa Bárbara y autora principal de "After the Honeymoon: Neural and Genetic Correlates” en la revista Frontiers in Psychology.

"El estudio mostró que el mantenimiento del amor no solo está asociado con la activación de regiones subcorticales, sino también con centros cerebrales de orden superior", dijo. "Además, por primera vez proporcionamos evidencia de que la propensión a mantener el amor romántico puede verse afectada por la variabilidad genética. Específicamente, los genes que examinamos están asociados con comportamientos de vinculación de pareja, como la fidelidad y los comportamientos sexuales; y comportamientos sociales como la confianza, mirada fija y apego".

En otras palabras, nuestros genes nos pueden ayudar, o no, a ser fieles y conseguir un matrimonio feliz y duradero.

Datos del estudio

Para probar su hipótesis de que el amor romántico es una forma desarrollada del impulso de los mamíferos por encontrar y mantener parejas, los investigadores realizaron escáneres fMRI de los cerebros de los miembros del grupo de estudio: 11 mujeres y ocho hombres. A los participantes se les mostraron imágenes alternas de sus parejas y un conocido neutral que conocían bien.

Al comienzo de cada sesión, se instruyó a los sujetos a recordar eventos no sexuales con la persona cuya cara se mostraba. Mientras todavía estaban en el escáner, los participantes calificaron sus estados de ánimo para verificar que las emociones evocadas correspondían a la imagen objetivo.

Los participantes fueron evaluados alrededor del momento del matrimonio y un año después.

Además, proporcionaron muestras de saliva para analizar los genes de vasopresina, oxitocina y dopamina implicados en la unión de pares en mamíferos no humanos, como los ratones de campo.

"Nuestros hallazgos mostraron evidencia sólida de la participación del sistema de recompensa de dopamina en el amor romántico", dijo Acevedo. "Este sistema es interesante porque está implicado en la motivación, la energía, el trabajo para obtener recompensas y está asociado con las emociones correspondientes, como la emoción, la euforia y la energía, así como con la frustración si se frustra el impulso".

La empatía y el altruismo y sus correlatos en el cerebro

"La empatía tiene sus raíces en el vínculo social", explicó. "En nuestro trabajo anterior mostramos que, aunque los humanos expresan sentimientos como la empatía y el altruismo hacia extraños y otros no cercanos, las respuestas cerebrales a las parejas son más fuertes. Por lo tanto, hay especificidad. El amor romántico es algo diferente en que puede o no haber empatía o altruismo, pero en asociaciones saludables sí existe".

Para algunos románticos, puede parecer un poco clínico atribuir nuestros sentimientos de amor y compromiso con la bioquímica. Acevedo, sin embargo, dijo que las mutaciones genéticas y la actividad cerebral son solo componentes del romance y la pertenencia.

"Los humanos son creativos e inteligentes", dijo. "El amor romántico inspira a las personas a saber cómo poner una sonrisa en la cara de su pareja. Al hacer felices a nuestras parejas, no solo mantenemos nuestras relaciones estables, sino que también nos alegramos de tales eventos.

"En el cerebro, continuó Acevedo, esto se muestra como una mayor activación de recompensa cuando a las personas se les muestran imágenes de una pareja sonriendo y se les dice que algo maravilloso le ha sucedido a la pareja. La gente lo sabe intuitivamente. Saben que el amor y el matrimonio es un largo camino para encontrar y mantener un compañero. Es por eso que hay una industria multimillonaria construida sobre él, desde sitios de citas, lencería hasta tarjetas de amor, chocolate y anillos de diamantes".

Y, además, nuestros impulsos químicos no compran flores ni cocinan la cena.

"El amor es básico, pero complejo", dijo Acevedo. "Estamos conectados al amor por nuestro cerebro y nuestros genes, pero se necesita trabajo para encontrar y mantener vivo el amor".

Es decir, no podemos achacar todo el éxito o el fracaso de nuestras relaciones a los genes o a las conexiones neuronales que nuestro cerebro crea, pero está claro que tienen una gran influencia en el amor romántico y la felicidad en pareja.

Fuente:

Fuente:

Bianca P. Acevedo, et al. After the Honeymoon: Neural and Genetic Correlates of Romantic Love in Newlywed Marriages, Front. Psychol., 07 May 2020. doi.org/10.3389/fpsyg.2020.00634

Redacción: Irene García

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