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Los apuntes a mano son mejores que las notas por ordenador

Los apuntes a mano son mejores que las notas por ordenador

Las nuevas tecnologías han irrumpido con fuerza en las aulas y, en el caso de los universitarios, son muchos los que piensan que los portátiles en clase mejoran su rendimiento académico. Y si bien es cierto que estos aparatos permiten hacer muchas cosas, como participar en actividades y demostraciones online, colaborar más fácilmente en documentos y proyectos, acceder a información de Internet y tomar más notas más rápidamente, un estudio ha demostrado que esta última capacidad no es mejor para ellos ya que quienes toman notas con un ordenador tienden a hacerlo textualmente, escribiendo hasta la última palabra pronunciada por su profesor, lo cual puede no ser bueno a la hora de estudiar.

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Tomar apuntes a mano te ayuda a aprender

Puede parecer que redactar notas más completas que capturen con precisión el contenido del curso y permitan una revisión textual del material en una fecha posterior es mejor, pero parece que no es así. Una nueva investigación de Pam Mueller y Daniel Oppenheimer demuestra que los estudiantes que escriben sus notas en papel y a mano aprenden más. En tres experimentos, Mueller y Oppenheimer hicieron que los estudiantes tomaran notas en una clase y luego evaluaron a los estudiantes en su memoria con detalles reales, su comprensión conceptual del material y su capacidad para sintetizar y generalizar la información. A la mitad de los estudiantes se les indicó que tomaran notas con un ordenador portátil, y a la otra mitad se les indicó que escribieran las notas a mano. Como en otros estudios, los estudiantes que usaron portátiles tomaron más notas. En cada estudio, sin embargo, aquellos que escribieron sus notas a mano tenían una comprensión conceptual más sólida y tuvieron más éxito en la aplicación e integración del material que los que tomaron notas con sus portátiles.

¿Por qué ocurre esto si debería ser al revés? Mueller y Oppenheimer postulan que tomar notas manualmente requiere diferentes tipos de procesamiento cognitivo que tomar notas en un portátil, y estos diferentes procesos tienen consecuencias para el aprendizaje. Escribir a mano es más lento y más engorroso que escribir a máquina, y los alumnos no pueden escribir cada palabra que oyen. En cambio, escuchan, digieren y resumen para poder capturar sucintamente la esencia de la información. Por lo tanto, tomar notas a mano obliga al cerebro trabajar más, y estos esfuerzos fomentan la comprensión y la retención. Por el contrario, cuando se escribe en un ordenador, los estudiantes pueden producir fácilmente un registro escrito de la conferencia sin procesar su significado, ya que las velocidades de escritura más rápidas permiten a los estudiantes transcribir una conferencia palabra por palabra sin dedicar mucha atención al contenido.

¿Por qué es peor tomar notas en ordenador?

Para evaluar esta teoría, Mueller y Oppenheimer evaluaron el contenido de las notas tomadas a mano frente al ordenador. Sus estudios incluyeron a cientos de estudiantes de Princeton y UCLA, y los temas de la conferencia variaron desde murciélagos y algoritmos hasta la fe, la respiración y la economía. El análisis del contenido de las notas mostró consistentemente que los estudiantes que usaban portátiles tenían una transcripción más literal del material de clase que aquellos que escribían a mano. Además, el alto contenido de notas al pie de la letra se asoció con una menor retención del material de clase. Parece que los estudiantes que usan portátiles pueden tomar notas de una manera rutinaria y sin sentido, con poco análisis o síntesis por parte del cerebro. Este tipo de transcripción superficial no promueve una comprensión o aplicación significativa de la información.

Por lo tanto pensaron que si la ventaja de las notas a mano deriva de los procesos conceptuales que evocan, tal vez instruir a los usuarios de portátiles a redactar notas resumidas en lugar de verbales aumentara su rendimiento. Mueller y Oppenheimer exploraron esta idea al advertir a los tomadores de notas de los ordenadores portátiles contra la tendencia a transcribir información sin pensar, y los instruyeron explícitamente para que pensaran en la información y escribieran las notas con sus propias palabras. A pesar de esto, los estudiantes mostraron el mismo nivel de contenido literario y no fueron mejores en la síntesis de material que los estudiantes que no recibieron dicha advertencia. Es posible que estas instrucciones directas para mejorar la calidad de las notas en ordenador fallen porque es muy fácil confiar en procesos menos exigentes y sin sentido al escribir.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los estudios que compararon utilizaron pruebas de memoria inmediatas administradas justo después de la sesión de aprendizaje, generalmente menos de una hora después. Sin embargo, en clase, los estudiantes a menudo son evaluados días o semanas después de aprender material nuevo. Por lo tanto, aunque los usuarios de ordenador pueden no codificar tanto durante la conferencia y, por lo tanto, puedan verse perjudicados en las evaluaciones inmediatas, parece razonable esperar que la información adicional que registran les otorgue una ventaja cuando revisan el material después de un largo retraso.

Nuevamente incorrecto. Mueller y Oppenheimer incluyeron un estudio en el cual se les dijo a los participantes que tomaron notas a mano o con un portátil que serían evaluados del material en una semana. Cuando a los participantes se les dio la oportunidad de estudiar con sus notas antes de la evaluación final, una vez más aquellos que tomaron notas a mano superaron a los participantes del ordenador. Como las notas manuscritas contienen las palabras y la escritura del alumno, pueden servir como señales de memoria más efectivas al recrear el contexto (por ejemplo, procesos de pensamiento, emociones, conclusiones) así como el contenido (por ejemplo, hechos individuales) de la sesión de aprendizaje original.

Estos hallazgos tienen importantes implicaciones para los estudiantes que utilizan sus portátiles para acceder a las notas que han sido publicadas por los profesores antes de la clase. Debido a que los estudiantes pueden usar estos materiales publicados para acceder al contenido de la clase con un simple clic, no hay necesidad de organizarlos, sintetizarlos o resumirlos con sus propias palabras. De hecho, los estudiantes pueden tomar notas mínimas o no tomar notas en absoluto, y en consecuencia pueden renunciar a la oportunidad de participar en el trabajo mental que apoya el aprendizaje.

Más allá de alterar los procesos cognitivos de los estudiantes y, por lo tanto, reducir el aprendizaje, los portátiles representan otras amenazas en el aula. En los estudios de Mueller y Oppenheimer todos los ordenadores se desconectaron de Internet, eliminando así cualquier interrupción del correo electrónico, mensajería instantánea, navegación u otras distracciones. Sin embargo, en la mayoría de los entornos universitarios, el acceso a Internet está disponible, y la evidencia sugiere que cuando los estudiantes universitarios usan ordenadores, pasan el 40% del tiempo de clase usando aplicaciones no relacionadas con el trabajo, por lo que tienen más probabilidades de suspender y están menos satisfechos con su educación. En un estudio con estudiantes de facultades de derecho, casi el 90% de los usuarios de portátiles participaron en actividades online no relacionadas con las clases durante al menos cinco minutos, y aproximadamente el 60% se distrajo durante la mitad de la clase.

La tecnología ofrece herramientas innovadoras a menudo positivas y dinámicas. La investigación de Mueller y Oppenheimer sirve como un recordatorio, sin embargo, de que incluso cuando la tecnología nos permite hacer más en menos tiempo, no siempre fomenta el aprendizaje. El aprendizaje implica más que el recibo y la regurgitación de la información. Si queremos que los estudiantes sinteticen material, hagan inferencias, vean nuevas conexiones, evalúen la evidencia y apliquen conceptos en situaciones novedosas, debemos alentar los profundos y esforzados procesos cognitivos que subyacen a estas habilidades. Cuando se trata de tomar notas, los estudiantes necesitan menos tecnologías y más capacidad mental.

Así que si estás estudiando, ya sabes, menos ordenador y más escritura manual.

Fuente:

Pam Mueller y Daniel Oppenheimer

Redacción: Irene García

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