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Un estudio afirma que los anticonceptivos orales podrían aumentar el riesgo de sufrir depresión

Un estudio afirma que los anticonceptivos orales podrían aumentar el riesgo de sufrir depresión

Muchas mujeres que toman anticonceptivos orales se preguntan si pueden ser malos para su salud y aumentar el riesgo de padecer cáncer, por ejemplo. Sin embargo, se ha demostrado que son seguros a este respecto, aunque un reciente estudio afirma que el uso de píldoras anticonceptivas se asocia con una mayor frecuencia de pensamientos errantes en las mujeres. El estudio, publicado en la revista Psychoneuroendocrinology, podría ayudar a explicar por qué las mujeres enfrentan mayores riesgos de depresión y otros trastornos del estado de ánimo.

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¿Tienen efectos secundarios los anticonceptivos orales?

Los anticonceptivos orales (AO) son el tipo más común de método anticonceptivo utilizado en los países industrializados. Se estima que una de cada cuatro mujeres en edad reproductiva actualmente usa AO y más del 80% de las mujeres afirman haberlo usado en algún momento de sus vidas.

"Aun así, alrededor del 10% de los usuarios de AO informan que experimentan efectos secundarios del estado de ánimo (por ejemplo, síntomas depresivos, irritabilidad, cambios de humor, etc.). Grandes estudios recientes también sugieren que el uso de AO está asociado con el inicio de la depresión mayor y la ingesta de antidepresivos”, explica la autora del estudio Catherine Raymond, de la Universidad de Montreal.

"Lo que queríamos evaluar en el estudio actual era si el uso de anticonceptivos orales en mujeres sanas estaba relacionado con procesos cognitivos asociados con la depresión en mujeres que aún no padecen depresión. La mente errante es uno de esos procesos cognitivos. Se refiere a todos los pensamientos que uno tiene que no están asociados con la tarea en cuestión. Los estudios sobre el tema muestran que cuanto más te importa vagar, menos feliz estás", dijo Raymond.

Además, estudios recientes sugieren que vagar por la mente podría ser un precursor de la vulnerabilidad cognitiva entre las personas que tienen un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo.

Los investigadores compararon a 28 mujeres que actualmente usan AO, 14 mujeres que no usaban este tipo de anticonceptivos en la fase lútea de su ciclo menstrual y 29 hombres. Todos los participantes tenían entre 18 y 35 años de edad. Los investigadores también excluyeron a las mujeres que habían usado antidepresivos o habían recibido previamente un diagnóstico psiquiátrico.

Problemas de los anticonceptivos orales para la mente

Raymond y sus colegas descubrieron que las mujeres que actualmente usan AO informaron una frecuencia significativamente mayor de pensamientos errantes que los hombres. Por otra parte, las mujeres que usaban métodos naturales para no quedarse embarazadas (método del calendario) no diferían de los hombres.

En particular, las mujeres que actualmente usan AO tienden a reportar tener menos control de atención, lo que significa que tuvieron problemas para concentrarse. Pero tenían niveles similares de pensamientos orientados a los otros grupos hacia la depresión y sueños positivos constructivos.

“Lo que descubrimos es que las mujeres sanas que usan AO presentan una mayor frecuencia de vagar por la mente (lo que significa que les importa vagar más a menudo a diario) en contraposición a las mujeres que no los usan y a los hombres. Nuestros hallazgos son importantes para demostrar que la utilización de AO en mujeres podría explicar algunas de las diferencias de género en la vulnerabilidad a diversos trastornos de salud mental", dijo Raymond.

“De hecho, se demostró muchas veces que las mujeres son el doble de vulnerables que los hombres a sufrir psicopatologías relacionadas con el estrés, como la depresión. Teniendo en cuenta estudios previos que muestran que la mente que divaga puede conferir una mayor vulnerabilidad cognitiva a los trastornos del estado de ánimo, nuestros resultados sugieren que un aumento en la frecuencia de la mente errante en los usuarios de anticonceptivos orales podría servir como un marcador de riesgo de trastorno depresivo en las mujeres".

El estudio, como toda investigación, incluye algunas limitaciones. Las investigaciones futuras podrían beneficiarse de diseños longitudinales y muestras de mayor tamaño.

"Como en todos los estudios correlacionales, la cuestión de 'el huevo o la gallina' permanece. Por lo tanto, aún nos preguntamos si la ingesta de AO provoca un aumento en la mente errante o si a las mujeres que les importa vagar más frecuentemente presentan una mayor tendencia a usar AO", explicó Raymond.

"Los estudios de causalidad (donde pediríamos a las mujeres que no han usado AO antes que lo usaran y midieran la mente divagando antes y después de la cesación, por ejemplo) serían necesarios para llenar este vacío en la literatura".

Todavía no está claro qué efectos tiene el uso de AO en el desarrollo del cerebro femenino.

“No solo las mujeres adultas usan AO, sino que las adolescentes los usan cada vez más. Los datos preliminares en modelos animales muestran que la secreción crónica de algunas hormonas (como el cortisol, por ejemplo) durante el desarrollo cerebral (que termina entre los 21 y 25 años en humanos) puede ser problemática para el desarrollo de algunas regiones cerebrales que son necesarias para regular la respuesta al estrés en la edad adulta ", dijo Raymond.

"Dado que las hormonas sexuales sintéticas que están contenidas en estos anticonceptivos también acceden al cerebro, creemos que se necesitan más estudios para comprender el efecto de los AO en el cerebro en desarrollo".

Fuente:

“Increased frequency of mind wandering in healthy women using oral contraceptives“, Catherine Raymond, Marie-France Marin, Robert-Paul Juster, Sarah Leclaire, Olivier Bourdon, Sophia Cayer-Falardeau, and Sonia J. Lupien. DOI: https://doi.org/10.1016/j.psyneuen.2018.11.005

Redacción: Irene García

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