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¿Cómo nos afecta dormir en pareja? ¿Es positivo o negativo?

¿Cómo nos afecta dormir en pareja? ¿Es positivo o negativo?

Compartir la cama con una pareja es común entre los adultos y afecta la calidad del sueño con posibles implicaciones para la salud mental. Sin embargo, los hallazgos hasta ahora eran contradictorios y no se tenía claro si compartir cama con tu pareja es bueno o malo. Este estudio revela que puede mejorar el sueño REM.

Índice

Las relaciones de pareja y la salud

Las relaciones románticas influyen en la salud mental y se cree que el sueño media en esta relación. En este contexto, compartir la cama con la pareja es de especial interés ya que expande la interacción relacional en la noche. Sin embargo, los efectos reales de compartir la cama sobre las medidas objetivas del sueño son una cuestión abierta, ya que hasta ahora los hallazgos son diversos.

Por ejemplo, en los estudios actigráficos (aquellos que permiten dar una idea indirecta de la estructura del sueño a través de la actividad física y movimientos del paciente) de parejas que comparan el sueño compartido con el sueño individual se ve que el sueño compartido está relacionado con patrones de sueño más interrumpidos en ambos sexos o solo en mujeres o con un aumento del tiempo de sueño en los hombres. Las comparaciones actigráficas entre sujetos muestran un tiempo total de sueño más largo (TST) y menos tiempo despierto después del inicio del sueño para las parejas casadas en comparación con los controles solteros. Además, se ha informado sobre la sincronización de los movimientos y el aumento de la concordancia sueño-vigilia durante el co-sueño. Tanto los parámetros individuales como los de ambos parecen estar influenciados por características de la relación como el conflicto de pareja o la calidad marital.

Sin embargo, la actigrafía calcula el sueño a partir de los movimientos corporales y no permite la evaluación neurofisiológica (es decir, el seguimiento de las etapas del sueño). Esta es una restricción importante ya que muchos efectos beneficiosos del sueño, por ejemplo, la formación de la memoria, el funcionamiento social o los efectos en la salud mental, se han relacionado directamente con ciertas etapas del sueño y específicamente con el sueño de ondas lentas (SWS) y el sueño REM.

Hasta ahora, solo existen dos estudios polisomnográficos que comparan el colecho y el sueño individual de parejas sanas y uno de estos estudios es un pequeño estudio piloto del presente trabajo. Curiosamente, aunque ambos informan un aumento del sueño REM durante el sueño compartido, otros hallazgos (con respecto a SWS, latencias del sueño, TST, eficiencia del sueño, despertares y parámetros subjetivos del sueño) difieren entre los estudios. Esta heterogeneidad hace que la imagen actual de la neurofisiología del sueño social no sea concluyente, y es una pregunta permanente si las parejas que duermen juntos duermen mejor, peor o simplemente diferente. Por lo tanto, este estudio busca esclarecer el efecto de la presencia de la pareja en el sueño de parejas jóvenes sanas mediante el uso de polisomnografía simultánea dual basada en el laboratorio de sueño y análisis de cuantificación de recurrencia cruzada.

¿Cómo se llevó a cabo el estudio?

Se reclutó a parejas heterosexuales jóvenes sanas y se les realizó polisomnografía en laboratorio de sueño de dos tipos de sueño: sueño individual y co-sueño. Se recopilaron los parámetros del sueño individuales y diádicos (es decir, la sincronización de las etapas del sueño). Estos últimos se evaluaron mediante análisis de cuantificación de recurrencia cruzada. Además, se monitorizó la calidad subjetiva del sueño, las características de la relación y el cronotipo. Los datos se analizaron comparando el sueño conjunto con el sueño individual. Además, se probaron los efectos de la interacción del arreglo para dormir con el género, el cronotipo o las características de la relación.

Dormir en pareja aumenta el sueño REM

En comparación con dormir individualmente, el colecho se asoció con aproximadamente un 10% más de sueño REM, menos sueño REM fragmentado, fragmentos REM más largos sin perturbaciones y más movimientos de las extremidades. Ninguna de las otras etapas del sueño se alteró significativamente.

El apoyo social interactuó con el arreglo para dormir de una manera que las personas con un apoyo social subóptimo mostraron el mayor impacto del arreglo para dormir en el sueño REM. Las arquitecturas del sueño estuvieron más sincronizadas entre las parejas durante el co-sueño, incluso si se excluyeron las fases de vigilia. Además, las arquitecturas del sueño se acoplan significativamente a lo largo de un desfase de ± 5 min. La profundidad de la relación representó un efecto principal significativo adicional con respecto a la sincronización, lo que refleja una asociación positiva entre los dos. Ni el sueño REM ni la sincronización se vieron influenciados por el género, el cronotipo u otras características de la relación.

Veamos un poco mejor cada apartado:

1- Sueño individual vs sueño compartido. No hubo diferencias significativas entre el sueño conjunto y el sueño individual con respecto al tiempo total de sueño, la eficiencia del sueño y la latencia de inicio del sueño. Por lo tanto, solo se analizaron más a fondo fracciones de cada etapa del sueño del tiempo total de sueño (% del tiempo total de sueño).

En la condición de sueño compartido, las parejas mostraron porcentajes significativamente más altos de sueño REM en comparación con dormir solo. Además, el sueño REM en presencia de un compañero estaba significativamente menos fragmentado en comparación con dormir sin un compañero en la misma habitación. Esto se tradujo en fragmentos de sueño REM continuo sin perturbaciones significativamente más largos durante el co-sueño. Además, el colecho se asoció con un mayor número total de movimientos de las piernas en comparación con el sueño individual.

Por el contrario, no se observaron diferencias significativas en ninguna otra etapa del sueño o cualquier otro parámetro monitoreado además del sueño REM y los movimientos.

2- Relevancia de las características de género y relación. La correlación del porcentaje de sueño REM de los individuos de las parejas entre sí (hombres ~ mujeres) no arrojó resultados significativos. Esto fue cierto tanto para el sueño individual como para el sueño conjunto.

Ningún otro parámetro de relación (conflicto, profundidad de la relación, amor apasionado, duración de la relación) interactuó significativamente con la disposición del sueño para explicar el aumento asociado al sueño conjunto en el porcentaje de sueño REM del tiempo total de sueño. Si bien la variable de disposición del sueño representó un efecto principal significativo en todos los cálculos, ninguna de las características de la relación lo hizo.


De manera similar, la variable género no arrojó interacciones significativas o efectos principales.

3- Sincronía en el mismo momento. El acoplamiento entre parejas se evaluó mediante un análisis de cuantificación de recurrencia cruzada. En primer lugar, se analizó la sincronía de las etapas del sueño en el mismo punto en el tiempo sin considerar los fenómenos de retraso y adelanto. Dormir separados se asoció con un 36,6 ± 6,0% de la noche sincronizada. Eso aumentó significativamente a 46,9 ± 8,4% cuando un compañero estaba presente. Excluir la vigilia dio como resultado que el 40,1 ± 7,1% de las épocas se sincronizaran durante el sueño individual y el 47,5 ± 8,9% en el sueño conjunto.

4- Fenómenos de adelanto y retraso. Independientemente de si la vigilia se incluyó o no en el análisis, el colecho se asoció con un aumento en la sincronización de la etapa del sueño a través de los retrasos, alcanzando un máximo en el retraso 0. Durante el sueño individual, solo se podía observar un pico mínimo en el retraso 0 si se incluía la vigilia. Si se excluyó la estela, faltaba cualquier dinámica en el acoplamiento entre rezagos. Parece probable que el pico mínimo durante el sueño individual, incluida la vigilia, se debiera al despertar antes del inicio del sueño.

5- Características de la relación, similitud de cronotipos, movimientos de piernas y ronquidos. Finalmente, investigaron si las características de la relación, cronotipos similares, estímulos acústicos (ronquidos) o de movimiento influyen en la sincronización. Con la sincronía en el rezago 0 (excluyendo la vigilia) como variable dependiente, hubo un efecto principal significativo de la profundidad de la relación media entre la pareja. Ninguno de los otros parámetros analizados (apoyo social, conflicto, amor apasionado, duración de la relación, similitud de cronotipo, ronquidos o movimientos de piernas) produjo efectos principales significativos o interacciones.

Conclusiones del estudio

Dependiendo de la disposición del sueño, la arquitectura y la sincronización del sueño de la pareja muestran alteraciones que son modificadas por las características de la relación. Discutimos que estas alteraciones podrían ser parte de un ciclo de retroalimentación de mejora personal del sueño REM y la sociabilidad y un mecanismo a través del cual la sociabilidad previene las enfermedades mentales.

En cuanto a las implicaciones de estos hallazgos, dos parecen particularmente relevantes. En primer lugar, se sabe que el sueño REM beneficia la formación de la memoria, particularmente de las memorias emocionalmente sobresalientes y episódicas, ambos relacionados con la socialidad. Además, los estudios de imágenes muestran que el sueño REM está asociado con una activación de, entre otros, la amígdala y la corteza prefrontal medial, la última de las cuales forma parte de la red de teoría de la mente y, por lo tanto, es muy importante para la cognición social. Por lo tanto, el sueño REM podría aumentar nuestra preparación y aptitud para navegar por el mundo social.

Conectar esta hipótesis con los hallazgos de este estudio lleva a los autores a proponer la existencia de un ciclo de retroalimentación positiva de interacciones REM-sueño-socialidad: el sueño social mejora y estabiliza el sueño REM, lo que a su vez mejora nuestra capacidad para interactuar socialmente.

La segunda implicación se refiere a los posibles efectos en la salud mental de los hallazgos reportados. Se ha demostrado que las asociaciones protegen de las enfermedades mentales y se ha argumentado que el sueño podría ser un mediador de los efectos de las relaciones en la salud. A nivel de la etapa del sueño, el sueño REM puede ser de particular interés en este contexto. El sueño REM está relacionado con la disolución del estrés emocional y el equilibrio de la reactividad de la amígdala relacionada con el miedo. Además, la fragmentación del sueño REM está relacionada con el insomnio, que a su vez es un factor de riesgo para desarrollar una enfermedad mental (por ejemplo, el insomnio duplica el riesgo de depresión). Por lo tanto, la estabilización del sueño REM debido al sueño conjunto podría mediar (o moderar) el efecto establecido de las asociaciones en la salud mental.

Fuente:

“Bed-Sharing in Couples Is Associated With Increased and Stabilized REM Sleep and Sleep-Stage Synchronization”, Henning Johannes Drews, Sebastian Wallot, Philip Brysch, Hannah Berger-Johannsen, Sara Lena Weinhold, Panagiotis Mitkidis, Paul Christian Baier, Julia Lechinger, Andreas Roepstorff and Robert Göder. Front. Psychiatry, 25 June 2020 | https://doi.org/10.3389/fpsyt.2020.00583.

Redacción: Irene García

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