¿Por qué los médicos toman menos en serio el dolor de las mujeres?

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Medicina y mujeres
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Diversos estudios afirman que, ante los mismos síntomas y el mismo dolor, los hombres enseguida son escuchados y atendidos de manera eficiente, mientras que a las mujeres se las manda a casa. ¿Por qué hombres y mujeres son tratados de manera diferente?

Según un estudio de 2015, las mujeres esperaron más tiempo que los hombres para ser diagnosticadas de diversos tipos de cáncer. Pero esto no ocurrió porque tardaran más tiempo en ir al médico una vez que notaron los síntomas, las demoras en el diagnóstico ocurrieron después de la visita inicial de la mujer a un médico de atención primaria.

En el Reino Unido, el doble de mujeres que de hombres recibió al menos tres consultas de atención primaria antes de que el médico las remitiera a un especialista, informa la BBC, que analizó ampliamente la atención médica de las mujeres en ese país.

“Queremos pensar que los médicos solo nos ven como pacientes, y que tratarán a todos de la misma manera, pero no lo hacen”, explica Linda Blount, presidenta de Black Women’s Imperative Health (una sociedad para la defensa de las mujeres creada en 1984). “Su parcialidad hace que el camino hacia las pruebas sea mucho más largo para las mujeres”.

Además, los investigadores han demostrado que a menudo existe una disparidad de género en los Estados Unidos en la forma en que se trata a los hombres y mujeres cuando hablamos del dolor. Así, en un estudio de 2008 de casi 1.000 personas que visitaron una sala de emergencias, hombres y mujeres informaron puntajes de dolor similares, sin embargo, las mujeres tenían entre un 13 y un 25% menos probabilidades que los hombres de recibir medicamentos opioides para el dolor. Además, las mujeres esperaron más tiempo para recibir su medicamento para el dolor: 65 minutos versus 49 minutos en promedio para los hombres. El estudio fue publicado en la revista Academic Emergency Medicine.

Otro estudio de 1990, publicado en la revista Sex Role, analizó los registros de medicación de 30 pacientes varones y 30 mujeres que se habían sometido recientemente a cirugías de revascularización miocárdica. Los resultados mostraron que los pacientes masculinos recibieron medicación para el dolor con más frecuencia que las pacientes femeninas, mientras que las mujeres tenían más probabilidades de recibir sedantes, en lugar de medicamentos para el dolor real.

Los autores escribieron que “las hipótesis en el estudio se basaron en una revisión de la literatura que indica que los profesionales de la salud tienen visiones estereotipadas de las mujeres como emocionalmente lábiles y más propensas a exagerar las quejas de dolor que los hombres”.

En otro estudio de más de 1.300 pacientes ambulatorios tratados por cáncer, los investigadores encontraron que las mujeres tenían una probabilidad significativamente mayor que los hombres de recibir un tratamiento insuficiente.

En 2015, el escritor Joe Fassler se topó con este prejuicio de género cuando su esposa, Rachel, fue trasladada en ambulancia a Urgencias después de despertarse con un fuerte dolor abdominal. Él contó su historia en The Atlantic, y señaló que el personal del hospital minimizó el dolor de su esposa, incluso ignorándolo o minimizándolo.

Finalmente resultó que la esposa de Fassler sufría de torsión ovárica (una emergencia quirúrgica) y, sin embargo, esperó más de 90 minutos para obtener medicación para el dolor y ni siquiera fue examinada por el primer médico tratante. Finalmente fue diagnosticada y enviada a cirugía 14 horas y media después de empezar su fuerte dolor.

Y muy polémico ha sido el reciente caso del fallecimiento en Francia de Naomi Musenga, que se produjo pocas horas después de que llamara a los servicios médicos de emergencia franceses (Samu) quejándose de unos fuertes dolores abdominales de los que varias operadoras se rieron, asegurando cosas como “Algún día se morirá, eso está claro”.

El dolor es subjetivo

Hace más de una década, dos profesores de la Universidad de Maryland profundizaron en el tema de los hombres, las mujeres y el dolor. Su investigación, presentada en un documento titulado “La chica que lloraba dolor: un prejuicio contra las mujeres en el tratamiento del dolor”, analizó si los sexos experimentan el dolor de manera diferente y qué explica la diferencia en el tratamiento del dolor que reciben.

Los estudios mostraron que las mujeres tienen umbrales de dolor más bajos y puntuaciones de dolor más altas que los hombres, sin embargo, por lo general, es más probable que reciban menos tratamiento para su dolor.

“El resultado final es el desajuste real, ya que deberían ser atendidas antes y mejor dadas estas diferencias”.

En su investigación, Hoffman y su coautora, Anita Tarzian, profesora asociada de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Maryland, descubrieron todo tipo de razones por las que los proveedores de atención médica pueden ser parciales en la forma en que tratan a los hombres frente a las mujeres para el dolor.

– Los hombres generalmente se quejan menos, por lo que cuando se quejan, “debe ser real”.

– Las mujeres deberían poder tolerar mejor el dolor, después de todo, pueden manejar el parto.

– Las mujeres no son precisas cuando informan dolor; tienden a quejarse y exagerar.

“El dolor es subjetivo. (Los proveedores de atención médica) deben creer lo que la persona le diga”, dice Tarzian. “Las mujeres son más propensas a informar cómo el dolor afectará a sus funciones y deberes:” No puedo cuidar a mis hijos “, mientras que los hombres informan más sobre cómo el dolor afecta a su capacidad para ir a trabajar. Puede parecer más amenazante si los hombres no pueden ir a trabajar que si las mujeres no pueden cuidar de la familia. Creo que existe la sensación de que las mujeres deberían aguantar más y quejarse menos”.

Los investigadores hacen referencia a algo conocido como el “síndrome de Yentl”, donde “es más probable que las mujeres sean tratadas de forma menos agresiva en sus encuentros iniciales con el sistema de salud hasta que demuestren que están tan ‘enfermas como los pacientes masculinos'”.

Irónicamente, el género no es el único prejuicio. Se ha descubierto que el atractivo físico desempeña un papel importante en la forma en que los médicos y enfermeros responden al dolor de un paciente. En un estudio publicado en la revista Psychology & Health, los investigadores encontraron que se percibía que los pacientes físicamente poco atractivos experimentaban un dolor mayor que los pacientes atractivos. Se pensaba que las personas bonitas y guapas podían manejar mejor su incomodidad.

En definitiva, sesgos muy serios y graves contra los que hay que luchar para conseguir que tanto hombres como mujeres obtengan la mejor atención al momento, sin tener que esperar más ni demostrar que “realmente” te duele mucho para recibir medicamentos. La salud y la vida de muchas mujeres está en juego.

Foto: Created by Nensuria – Freepik.com

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