Los científicos confirman lo que las mujeres ya sabíamos: los hombres son el sexo débil

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Suele decirse que las mujeres son más fuertes biológicamente hablando que los hombres, por eso su esperanza de vida es mayor. Ahora, diversas investigaciones han demostrado que, durante los últimos 250 años, en tiempos de hambruna, epidemia y dificultades, las mujeres han sobrevivido en mayor número que los hombres. Así que se acabó eso de decir que las mujeres somos el sexo débil, más bien es al revés.

Si bien se sabe desde hace mucho tiempo que las mujeres tienen una esperanza de vida más alta que los hombres en general, el análisis de registros históricos de los últimos 250 años muestra que las mujeres han sobrevivido a los hombres en plantaciones esclavas en Trinidad, durante las hambrunas en Suecia y a través de varios brotes graves de sarampión en Islandia.

Incluso cuando la mortalidad era muy alta para ambos sexos, las mujeres aún sobrevivían a los hombres, en promedio, de seis meses a cuatro años más, según un informe elaborado por la Universidad de Duke (Carolina del Norte).

Los conjuntos de datos incluyeron siete grupos de personas para quienes la esperanza de vida era de 20 años o menos para uno o ambos sexos. Entre ellos estaban antiguos esclavos en Trinidad y los Estados Unidos a principios del siglo XIX; personas que experimentan hambruna en Suecia, Irlanda y Ucrania en los siglos XVIII, XIX y XX; y los islandeses afectados por las epidemias de sarampión de 1846 y 1882.

La investigadora principal del estudio, Virginia Zarulli, del Instituto de Salud Pública de la Universidad del Sur de Dinamarca, atribuyó la brecha de género de la esperanza de vida a factores biológicos como la genética y las hormonas, con la simple conclusión de que “las niñas recién nacidas son más resistentes que los niños recién nacidos”.

Así, las niñas nacidas durante la hambruna de 1933 en Ucrania, por ejemplo, vivían hasta la edad de 10.85 años, mientras que los niños vivían, en promedio, 7.3 años.

También a las niñas les fue mejor en el oeste de África en el siglo XIX. Los esclavos estadounidenses liberados que se mudaron a Liberia entre 1820 y 1843 experimentaron las tasas de mortalidad más altas jamás registradas, con hasta un 43% de muertes dentro de un año de su llegada. La esperanza de vida era increíblemente baja, 1.68 años para los niños, pero 2.23 años para las niñas.

“Encontrar una ventaja femenina tan marcada y consistente entre todas las poblaciones fue sorprendente”, dijo Zarulli. “Aún más sorprendente fue encontrar que la mayor parte de la diferencia sexual en la esperanza de vida durante estas crisis estaba determinada por las sorprendentes diferencias en la supervivencia entre los bebés. Este es el resultado más interesante”.

Zarulli señaló el doble cromosoma X presente en las mujeres, así como la hormona estrógeno, como explicaciones plausibles para las mujeres sobrevivan a los hombres, independientemente de factores como la violencia o la asunción de riesgos.

“En palabras simples, es fácil ver que, si por casualidad una mala mutación tiene lugar en el cromosoma X, las mujeres tienen otra X que puede compensarlo parcial o totalmente, mientras que los hombres no tienen esta posibilidad”.

Asimismo, Zarulli afirmó que las hormonas femeninas más prominentes, los estrógenos, protegen los vasos sanguíneos contra una gran variedad de enfermedades. “La testosterona, la hormona masculina más prominente, aumenta el riesgo de varias enfermedades fatales, además de ser la causa de conductas imprudentes, más típicas de los hombres, que aumentan el riesgo de muertes accidentales y violentas”.

En resumen, este estudio demuestra por qué la esperanza de vida de las mujeres, en general, es más alta que la de los hombres, algo que se nota aún más si hablamos de situaciones extremas de salud o trabajos forzados.

“En casi todas las poblaciones humanas, las mujeres viven más tiempo que los hombres. En este estudio encontramos que la ventaja de supervivencia femenina se extiende a siete poblaciones documentadas que experimentan crisis de alta mortalidad. Nuestros resultados agregan otra pieza al rompecabezas de las diferencias de género en supervivencia. Sugieren que la ventaja femenina se deriva fundamentalmente de las raíces biológicas y está influenciada por la sociedad y los riesgos, oportunidades y recursos determinados del medioambiente”.

Fuente: “Women live longer than men even during severe famines and epidemics”, Virginia Zarulli, Julia A. Barthold Jonesa, Anna Oksuzyanc, Rune Lindahl-Jacobsena, Kaare Christensena y James W. Vaupel. http://www.pnas.org/content/early/2018/01/03/1701535115.full.pdf

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