Las personas delgadas tienen una ventaja genética para mantener su peso

En Salud
Grasa en la tripa
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¿Por qué algunas personas logran mantenerse delgadas coman lo que coman mientras que otras engordan a pesar de las dietas y el ejercicio? ¿Qué es lo que hace que para algunos sea tan sencillo mantener el peso y, para otros, tan complicado? Un nuevo estudio de Cambridge nos da la respuesta.

La investigación ha descubierto, en términos generales, que los “dados” genéticos se cargan a favor de personas delgadas y en contra de aquellos en el extremo obeso del espectro.

Más de seis de cada diez adultos en el Reino Unido tienen sobrepeso y uno de cada cuatro adultos es obeso. A los cinco años, casi uno de cada cuatro niños tiene sobrepeso o es obeso. El exceso de peso aumenta el riesgo de problemas de salud relacionados, incluida la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas. Por eso, ante el alarmante aumento de casos de sobrepeso y obesidad en los últimos años, son muchos los estudios que se han llevado a cabo para arrojar más luz sobre el tema.

Si bien es bien sabido que los cambios en nuestro entorno, como el fácil acceso a alimentos ricos en calorías y estilos de vida sedentarios, han impulsado el aumento de la obesidad en los últimos años, existe una considerable variación individual en el peso dentro de una población que comparte el mismo entorno. Algunas personas parecen poder comer lo que les gusta y permanecer delgadas, lo que ha llevado a algunos a caracterizar a las personas con sobrepeso como perezosas o sin fuerza de voluntad. Pero la genética nos dice que esto no es tan semcillo.

Con el apoyo de Wellcome y el Consejo Europeo de Investigación, un equipo liderado por el Profesor Sadaf Farooqi en el Instituto de Ciencia Metabólica Wellcome-MRC de la Universidad de Cambridge, estableció el Estudio sobre personas flacas y delgadas (STILTS por sus siglas en inglés: Study Into Lean and Thin Subjects) para examinar por qué y cómo algunas personas encuentran más fácil mantenerse delgadas que otras. Los estudios de gemelos han demostrado que la variación en el peso corporal está muy influenciada por nuestros genes. Hasta la fecha, los estudios se han centrado abrumadoramente en personas con sobrepeso. Se han encontrado cientos de genes que aumentan las posibilidades de que una persona tenga sobrepeso y, en algunas personas, los genes defectuosos pueden causar obesidad grave desde una edad temprana.

El equipo del profesor Sadaf Farooqi reclutó a 2.000 personas que eran delgadas (definidas como un índice de masa corporal (IMC) de menos de 18 kg / m2) pero sanas, sin condiciones médicas ni trastornos de la alimentación. Trabajaron con prácticas generales en todo el Reino Unido, tomaron muestras de saliva para permitir el análisis de ADN y pidieron a los participantes que respondieran a una serie de preguntas sobre su salud general y estilos de vida. Se cree que es la única cohorte de su tipo en el mundo y los investigadores afirman que el Instituto Nacional para la Investigación en Salud del Reino Unido, la infraestructura de investigación del Servicio Nacional de Salud, permitió y respaldó en gran medida su investigación.

En el estudio publicado en la revista PLOS Genetics, el equipo del profesor Farooqi colaboró ​​con el equipo de la Dra. Inês Barroso en el Instituto Wellcome Sanger para comparar el ADN de unas 14.000 personas, 1.622 voluntarios delgados de la cohorte STILTS, 1.985 personas con obesidad severa y 10.433 con un peso normal.

Nuestro ADN consta de una secuencia de moléculas conocidas como pares de bases, representadas por las letras A, C, G y T. Las cadenas de estos pares de bases forman regiones genéticas (que incluyen o forman nuestros genes). Nuestros genes proporcionan el código de cómo nuestro cuerpo funciona y los cambios en alguno de ellos, por ejemplo, una C en lugar de una A, pueden tener cambios sutiles o en ocasiones dramáticos en características como el color del cabello y el color de los ojos, pero también sobre el peso de una persona.

El equipo encontró varias variantes genéticas comunes ya identificadas con la obesidad. Además, encontraron nuevas regiones genéticas involucradas en la obesidad severa y algunas involucradas en la delgadez saludable.

Para ver qué impacto tuvieron estos genes en el peso de un individuo, los investigadores sumaron la contribución de las diferentes variantes genéticas para calcular una puntuación de riesgo genético.

“Como se anticipó, encontramos que las personas obesas tenían una puntuación de riesgo genético más alta que las personas con peso normal, lo que contribuye a su riesgo de sobrepeso. Los dados genéticos están cargados contra ellos”, explica la Dra. Barroso.

De manera importante, el equipo también mostró que las personas delgadas tenían una puntuación de riesgo genético mucho más baja; es decir, presentaban menos variantes genéticas de las que aumentan las posibilidades de que una persona tenga sobrepeso.

“Esta investigación muestra por primera vez que las personas delgadas y sanas generalmente son delgadas porque tienen una carga menor de genes que aumentan las posibilidades de que una persona tenga sobrepeso y no porque sean moralmente superiores, como algunas personas prefieren sugerir”, dice el profesor Farooqi . “Es fácil apresurarse a juzgar y criticar a las personas por su peso, pero la ciencia muestra que las cosas son mucho más complejas. Tenemos mucho menos control sobre nuestro peso del que podríamos pensar”.

Tres de cada cuatro personas (74%) en la cohorte de STILTS tenían antecedentes familiares de ser delgados y sanos, y el equipo encontró algunos cambios genéticos que fueron significativamente más comunes en las personas delgadas, lo que, según dicen, puede permitirles identificar nuevos genes y factores biológicos. Mecanismos que ayudan a las personas a mantenerse delgadas.

“Ya sabemos que la gente puede ser delgada por diferentes razones”, dice el profesor Farooqi. “Algunas personas simplemente no están tan interesadas en la comida, mientras que otras pueden comer lo que les gusta, pero nunca aumentan de peso. Si podemos encontrar los genes que les impiden aumentar de peso, podremos apuntar a esos genes para encontrar nuevas estrategias para perder peso y ayudar a las personas que no tienen esta ventaja”.

Fuente:

Riveros-McKay, F, Mistry, V et al. Genetic architecture of human thinness compared to severe obesity. PLOS Genetics; 24 Jan 2019; DOI:10.1371/journal.pgen.1007603

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