Las mujeres experimentan más incivilidad en el trabajo, especialmente de otras mujeres

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La mayoría de los empleados, en un momento u otro, han sido víctimas de incivilidad en el trabajo. Desde comentarios sarcásticos o interrupciones groseras hasta comentarios irrespetuosos en un correo electrónico brusco, las empresas pueden ser un caldo de cultivo para este tipo de comportamiento. En comparación con las formas más graves de maltrato en el lugar de trabajo, como el acoso sexual, la incivilidad, que se clasifica como una desviación de baja intensidad en el trabajo, puede parecer menor. Sin embargo, los costos de la incivilidad pueden ser más graves de lo que se piensa.

Las estimaciones de un estudio a gran escala indicaron algunas estadísticas sorprendentes: en respuesta a experiencias incivilizadas, el 48% de los empleados disminuyó intencionalmente su esfuerzo laboral, el 47% disminuyó intencionalmente su tiempo en el trabajo y el 38% disminuyó intencionalmente el nivel de calidad en su trabajo.

Aún más impactante, el 80% de los empleados indicó que perdió tiempo en el trabajo debido a que simplemente reflexionaron sobre incivilidades experimentadas, el 66% indicó que su desempeño disminuyó y el 78% indicó que redujeron su compromiso con su organización. Los autores de este estudio también estimaron que, debido a distracciones cognitivas y retrasos en el tiempo, el costo monetario de la incivilidad puede ser de más de $ 14.000 por empleado. Como tal, hay costos financieros y relacionados con el bienestar humano derivados de la exposición a la incivilidad en el trabajo.

¿Las mujeres son más incivilizadas con las mujeres?

Un hallazgo que se ha documentado con frecuencia es que las mujeres tienden a informar que experimentan más incivilidad en el trabajo que sus homólogos masculinos. Sin embargo, no ha quedado claro quién está perpetrando el maltrato hacia las mujeres en el trabajo. Algunos han teorizado que los hombres pueden ser los culpables, ya que los hombres son la clase social más dominante en la sociedad y pueden sentir que tienen el poder de maltratar a las mujeres. Tal vez a medida que las formas más manifiestas de maltrato, como el acoso sexual, se han convertido legalmente en prohibidas y socialmente tabú, pueden producirse formas sutiles de discriminación en forma de incivilidad dentro del lugar de trabajo. Otros, sin embargo, teorizaron y sugirieron que las mujeres pueden estar maltratando a otras mujeres porque es más probable que se vean como una competencia por oportunidades de promoción en las empresas.

Esta investigación examinó estos dos puntos de vista opuestos mediante la realización de tres estudios complementarios. Estos estudios incluyeron muestras bastante grandes, encuestando entre 400 y más de 600 empleados estadounidenses por estudio, en una variedad de operaciones de servicio y períodos de tiempo. En cada estudio, encontraron consistentemente que las mujeres informaron haber experimentado más incivilidad de otras mujeres que de sus compañeros de trabajo masculinos. Los ejemplos de esta incivilidad incluían ser abordadas en términos no profesionales, tener comentarios despectivos dirigidos hacia ellas, ser menospreciadas de manera condescendiente y ser ignoradas o excluidas de la camaradería profesional.

Esto no quiere decir que los hombres no actuaran de manera incivilizada; más bien, la frecuencia fue mayor entre las mujeres y sus contrapartes femeninas. Además, los hombres no parecían tener experiencias diferenciales en torno al maltrato: experimentaron una menor incivilidad que las mujeres en general, e informaron niveles de incivilidad bastante iguales tanto de mujeres como de hombres. Estos hallazgos fueron consistentes incluso después de tener en cuenta la composición de género del lugar de trabajo y los rasgos de personalidad, como cuán típicamente eran las personas negativas y paranoicas en nuestras muestras, que pueden aumentar la probabilidad de que las personas perciban el maltrato.

La pregunta es ¿por qué? ¿Por qué las mujeres serían más susceptibles a este tratamiento de otras mujeres?

La investigación sugiere que cuando las mujeres actuaban de manera más asertiva en el trabajo, expresando opiniones en las reuniones, asignando tareas a las personas y asumiendo el control, son más propensas a informar que recibían un trato no civil de otras mujeres en el trabajo. Los investigadores sospechan que puede ser que las mujeres que actúan de manera asertiva contradigan las normas de que las mujeres deben ser cálidas y cariñosas en lugar de enfáticas y dominantes. Esto significa que las mujeres que se hacen cargo en el trabajo pueden sufrir reacciones violentas en forma de maltrato interpersonal.

También puede darse el caso de que estas conductas asertivas sean vistas como despiadadas por otras mujeres. Dado que las mujeres son más propensas a compararse entre sí, estos comportamientos pueden indicar competencia, provocando incivilidad como respuesta.

Sin embargo, los hombres no parecen tener los mismos problemas cuando se desvían de las normas de género, al menos en la forma en que otros hombres responden a estas excepciones. En la investigación, los hombres que actuaron de una manera cálida y cariñosa tendieron a informar casos más bajos de incivilidad de otros hombres en comparación con aquellos que informaron niveles más bajos de este tipo de comportamiento en el trabajo. Entonces, mientras que las mujeres fueron aparentemente penalizadas por sus contrapartes femeninas por actuar de una manera inconsistente con las normas de género, los hombres recibieron un tipo de crédito social de sus compañeros varones. La sociedad parece estar brindando a los hombres más libertad para desviarse de las expectativas sociales, mientras que a las mujeres no se les puede dar el mismo lujo.

Por último, descubrieron que los efectos de ser el objetivo de la incivilidad afectaron el bienestar de las mujeres. Les pidieron a los empleados de uno de nuestros estudios que informaran su satisfacción laboral en el trabajo durante el último mes; en otro, también evaluaron la satisfacción laboral, además de cómo se sentían los empleados vivos y enérgicos y su intención de dejar su trabajo actual. En respuesta a ser maltratadas por sus contrapartes femeninas, las mujeres informaron una menor satisfacción laboral, menores niveles de vitalidad y mayores intenciones de dejar su trabajo. La incivilidad dirigida por los hombres no obtuvo estos mismos resultados para las mujeres o para los hombres en nuestros estudios. Como tal, la incivilidad entre las mujeres puede ser una experiencia única que las organizaciones deberían trabajar para abordar.

¿Cómo evitar estos problemas laborales?

En general, las organizaciones deberían apuntar a cultivar culturas de civilidad con sus empleados y enseñar y capacitar a la civilidad en el trabajo. Existe evidencia, por ejemplo, de que las intervenciones dirigidas a aumentar las discusiones sobre el valor de la civilidad en el trabajo pueden ser efectivas para reducir las tasas de maltrato. Otras opciones incluyen grupos de recursos dirigidos por empleados o grupos de afinidad para mujeres, preferiblemente patrocinados por líderes femeninas de alto rango; o programas de tutoría que emparejan a mujeres aspirantes con mujeres líderes.

Tanto los empleados como los gerentes también deben tratar seriamente los problemas asociados con la incivilidad. Puede haber una tendencia a ignorar estas experiencias, pero hacerlo puede perpetuar un ciclo negativo para los empleados y disminuir las experiencias muy reales que las mujeres están teniendo en el lugar de trabajo. Tanto los gerentes como los compañeros de trabajo toman en cuenta la falta de cortesía para mejorar las experiencias de las mujeres en el lugar de trabajo.

Investigaciones aparte, es importante que las personas analicen sus propias experiencias y comportamientos. Seamos honestos: probablemente ha habido un momento en que todos hemos sido groseros en el trabajo. Quizás estábamos tan ocupados que no tuvimos tiempo de ser amables; tal vez alguien nos frotó de la manera incorrecta; o tal vez solo estábamos de mal humor. En última instancia, cuando somos groseros con nuestros compañeros de trabajo o con nuestros compañeros de equipo, les hacemos daño de la misma manera que estas experiencias nos pueden hacer daño. Ser introspectivo y comprender nuestras propias experiencias y acciones puede ayudar a que el lugar de trabajo sea un lugar más civilizado, lo que en última instancia lo hace mejor tanto para mujeres como para hombres. Y más productivo.

Fuente:

“Women Experience More Incivility at Work — Especially from Other Women”, by Allison S. Gabriel , Marcus M. Butts and Michael T. Sliter. March 28, 2018. Harvard Business Review.

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